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    阿拉斯加避难所的石油拍卖可能引发11月后的冲突

    2020-08-18 10:25 来源: 金融期货资讯网

      特朗普政府周一批准了一项全面计划,出售在阿拉斯加崎岖的北极保护区的开采权,并刺激石油开发,可能在2020年底前进行拍卖,如果总统在11月的大选中失利,将引发一场政治冲突。

      美国内政部批准了在北极国家野生动物保护区1560万英亩的海岸平原上租赁石油的决定,这一地区相当于特拉华州的面积,是北极熊和北美驯鹿的家园。尽管国会在1980年就指定该地区可能用于能源开发,但数十年来该地区一直禁止石油钻探。

      “这个项目的建立是一个重要的里程碑,”内政部长戴维·伯恩哈特(David Bernhardt)在接受采访时说。“这并不是租赁过程的结束,但它是一个非常、非常重要的里程碑。”

      这一决定为联邦政府在2020年最后一个季度拍卖北极开采权奠定了基础——如果唐纳德·特朗普总统不能赢得连任,明年可能会出现对抗。民主党总统候选人乔·拜登表示,他“完全反对”在北极保护区钻井,并在2月份的一次市政厅会议上称这个想法是一场“大灾难”。

      在周一接受福克斯新闻采访时,特朗普并没有承诺出售。“我们正在研究,”他说,然后又补充说,“我们确实做过ANWR。”

      三年前,美国国会通过了一项北极石油和天然气计划,要求内陆地区出售钻探权,并促进沿海平原的开发。根据2017年共和党税法,内政部必须在2021年12月22日之前至少举行一次沿海平原石油租赁拍卖,在2024年12月22日之前举行另一次拍卖。国会还要求内政部发布必要的通行权和地役权,以支持石油勘探和生产。

      本哈特说,国会的这些命令为潜在的租赁人提供了“更大的保证”,他们将有能力进入、探索和开发业务。

      这种做法是为了帮助支持特朗普的北极石油计划,环保人士誓言要在法庭上挑战该计划,同时让未来的一届政府更难逆转这一计划。

      他说:“决策的记录非常牢固,我认为这将是一个非常持久的计划。”“目前起草的法律规定,不论谁在行政部门任职,都应在特定时间内采取行动。”

      环保人士认为,北极的石油开发危及到世界上最后几个真正的荒野之一——阿拉斯加东北部的一个崎岖的荒野,那里居住着北极狐、北极熊、北美驯鹿群和200多种鸟类。加拿大曾多次警告,这可能会对该地区觅食和饲养小牛的豪猪驯鹿群造成伤害。

      内政部已经承认,这项计划将会影响到北极熊的大部分重要栖息地和栖息地,包括正在减少的南波弗特海的数量。“当在北极熊栖息地开发新的石油和天然气项目时,伤害或死亡的可能性可能很高,”内政部土地管理局在去年的一份环境分析中说。

      美国内政部(Interior Department)周一的决定否决了范围更窄的替代方案,后者将减少可供争夺的土地面积,并施加更多限制。该机构正在北极熊窝周围建立缓冲区,并限制驯鹿在豪猪产犊季节的活动时间,但环保人士表示,计划的保护措施是不够的。

      内政部(Interior Department)仍必须发出正式的“提名呼吁”,征求对特定土地的意见,并在安排销售前听取公众意见。

      根据批准的计划,在156万英亩(632,726公顷)的土地上,有23%的土地将禁止从事石油租赁活动。为保护栖息地和野生动物,37%的区域将受到时间限制。进一步的特定地点的限制可能嵌入租约和未来的许可,Bernhardt说。

      长期以来,北极保护区一直吸引着能源公司,因为它蕴藏着数十年开采石油的潜力,其产量甚至可以与附近的普拉德霍湾(Prudhoe Bay)巨大油田媲美。美国地质调查局估计,该保护区的沿海平原可能拥有43亿到118亿桶技术上可开采的原油。

      然而,现在还不清楚有多少石油公司会渴望寻找它。相对而言,很少有公司有财力在这一偏远地区开展成本高昂的业务,美国主要银行迫于环境压力已发誓不再为北极地区的石油项目提供融资。

      石油搜索有限公司(Oil Search Ltd.)等一些潜在竞购者最近削减了业务,原因是原油价格走低和冠状病毒引发的燃料需求大幅下滑促使美国各地企业闲置钻井平台、裁员并削减新支出

      反对奥巴马政府计划的美国进步中心(progressive Center for American Progress)表示,“北极保护区的行业利益尤其难以预测”,因为许多公司一直保持沉默。“他们必须权衡在北极新开发的巨大成本和风险等问题;必然会发生代价高昂、旷日持久的诉讼;以及是否有石油和天然气资源的不确定性。”

      环保主义者发誓要在漫长的钻探道路上的每一个里程碑上向法院提出挑战。反对北极钻探的未来总统可能会放慢出售租约或允许在沿海平原开采油井的步伐。虽然这种阻力可能会受到挑战,但随之而来的诉讼可能会持续数年。

      对北极熊和工作日程的担忧已经阻碍了更好地确定潜在石油储量的新地质调查,这预示了未来的障碍。

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